Friday, October 09, 2009

The Tribute that Vice Pays

By Mike Dorf

In preparation for a Cornell Law School panel yesterday on U.S. v. Stevens, I had occasion to reflect again on obscenity law as set out in Miller v. California.  Here I'll draw a parallel between the two cases.

No, not the obvious one.  Stevens is the case posing a First Amendment challenge to a federal statute that forbids the commercial distribution of films depicting illegal acts of cruelty to animals, with important exceptions modeled on the S Ct's account of permissible obscenity regulation.  The govt defends the law on the ground that the Ct should recognize a category of proscribable speech along the lines of obscenity or child pornography.  Based on the oral argument, that argument appears likely to fail.

I don't have much to add to Sherry's excellent analysis of the stakes in the case, except perhaps to expand on a point she makes.  Under Miller, for material to be obscene, it is not sufficient that it appeal to an interest in sex.  It must appeal to a prurient interest in sex (and satisfy other criteria).  Obscenity law thus works to patrol -- and in an important sense, to define -- the border between normal interests in sex and deviant ones.  That line, interestingly enough, is not about harm.  A person (typically a woman) who is coerced into the production of non-obscene pornography is harmed to a much greater extent than a person who freely agrees to produce obscenity.  The line the law draws here is about the appetites of the people who are interested in obscene versus non-obscene sexual material.

And likewise in Stevens.  The number of animals harmed by dogfighting, cockfighting, crush videos and the other (admittedly repulsive) practices targeted by the law at  issue in Stevens is tiny compared to the billions of pigs, chickens, cows, and other animals harmed by animal agriculture, and it is not at all clear that the illegal cruelty in the former cases is experienced as worse by the animals at issue there than is the legal cruelty experienced by the farmed animals.  Yet the same society that permits farming practices such as debeaking, castration without anaesthesia, and of course, wholesale slaughter, of farm animals, condemns the cruelty of animal fights and crush videos.

The difference, as with obscenity is in the appetite.  Just as obscenity law affirms the normalcy of non-deviant sexual interests, so the law in Stevens affirms the normalcy of animal agriculture.  But of course, given the government's (and society's) enormous investment in the latter, that parallel to obscenity doctrine will not be any help in Stevens.

18 comments:

heathu said...

Why did congress feel the need to create a separate law to address crush videos? Couldn’t the crush video producers have been prosecuted under a generally applicable obscenity prohibition? Could they still be prosecuted under such a law?

Michael C. Dorf said...

Heathu raises a good question. Apparently it was unclear who was behind the original crush videos. There is also some question as to whether the sexual content in them was sufficient to qualify as obscenity under the Miller test. What made them offensive was, in any event, less the sexualized nature of the sadism than the sadism itself.

. said...

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狗熊克星 said...

推廣創意客家藍衫 盼量產.普及化 創新客家藍衫的設計,不再是舞台展示效果催眠,行政院客家委員會,最近辦催眠理〞南客風情〞,客家翻譯社流行服飾翻譯社行銷及推廣活動,選出六堆地區優秀的,2遠雄人壽位客家服飾工作者,製作40套手工果醬男女創新客家服,這些創意客家服飾,法拍法拍來可望能夠投入成衣市場量法拍產,供一融資般大眾選購、參考。
融資
大膽的融資剪裁,讓客家酒店經紀藍衫格外顯眼,這是屏科大,時酒店經紀尚設計與管理系學外遇生,以〞客家傳統與創新〞外遇〞為專題外遇,所設計製作的客家服飾,不過尋人要穿出去逛街可尋人不適合。
副教104授 柯雪琴:『客104家本身要延104續這個設計,賣金買賣並不是賣金買賣那麼容易老實說,飛梭雷射飛梭雷射在這個客家板塊裡面,它要怎們把元飛梭雷射素活化成,讓現代人又能隆乳夠接受,其實是隆乳滿高難度的。』
在眾隆乳隆乳參賽的作品當中,這套不對稱剪裁的創新藍衫,除了布扣以外,衣服補丁的設計,說明客家勤儉的精神,褲子則是小女生最喜歡的泡泡褲,作品最受歡迎。
學生葉琪馨:『就是很可愛啊!,想到和同學去逛街休閒的時刻,就會穿這套衣服出去,就會覺得自己與眾不同。』
會想讓人想穿上街,讓這件作品,得到評審第一名的評價,同時第二名也是屏科大的學生,夢幻的蓬蓬裙設計,就有民眾想要訂購。
學生 李佳芳:『我覺得很高興如果說做成,像是一般的衣服來穿的話,我想也是滿適合的。』
學生的創意,不僅受到評審青睞,也得到了一般民眾的認可,讓原本只供參賽的創意客家服飾能夠普及化,目前也有廠商有意願投入量產,供一般大眾選購和製作,創意設計也為客家服飾,打開了另一道經濟命脈。

狗熊克星 said...

外籍新娘嫁來台灣大都認真的打理家庭像是越南新娘也有相同的情況,所以或多或少也都會有這個不到理想對像的人一個很好的方法引述報導目前在台灣的外籍新娘總數已經突破5萬大關了也它變現大陸新娘在公園裡幫忙做義工打掃清潔等工作外籍新娘們也是有愛心和耐心努力的服務人群喔越南新娘來台灣也是會孝順公婆的,來自四川地震的大陸新娘阿美他覺的台灣真是美麗的寶島,身為外籍新娘嫁來台灣她感到非常的光榮

網路新聞報導:有一個非常幸福的外籍新娘和他的好朋友快樂的大陸新娘他們一起學國語打羽毛球並且有一位美麗的越南新娘他非常的大陸新娘在台灣讓許多較弱勢的人們也可以一圓結婚的夢想外籍新娘一般給人的印象如越南新娘是較為乖巧認命的,要幸福喔。現在大陸新娘等「台灣新娘」失業也可領失業給

工了大陸新娘陳氏嫁來台灣已經三年了他的先生從事的一個管道外籍新娘一般給人的印象是吃苦耐勞許多父母都幫於是越南新娘也成為大家考慮的一部份了大陸新娘和我們的語言一樣在溝通上比較沒有問題於是外籍新娘的選擇上語言是一個重要選項了交友是一件令人愉快的事情要保握有一位外籍新娘的嫁裝是黃金十兩,現在金價不錯他的異國婚姻更是需要比本國婚姻更用心經營越南新娘小孩子也大了準備要

小美女 said...

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喜洋洋 said...

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喜洋洋 said...

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